Om Bill Cosbys rättegång kan vändas, vad är poängen med att komma framåt?

Sextio kvinnor.

domen börjar i rättegång cosby rättegång Gilbert CarrasquilloGetty Images

På onsdag, högsta domstolen i Philadelphia upphävde Bill Cosbys dom för sexuella övergrepp . Domstolen hade hittat ett avtal som en tidigare åklagare gjorde 2005 och lovade att avstå från att åtala Cosby permanent i utbyte mot Cosbys vittnesmål. Cosby gav sedan fyra svurna depositioner, som inkluderadefleraanklagande uttalanden, så åklagaren åtalade Cosby ändå - ett beslut som domstolen nu säger var emot lagen. Domstolen beordrade Cosbys omedelbara frigivning från fängelset, vilket kan hända så snart som i eftermiddag.





Så för att sammanfatta: Sextio kvinnor kom fram och anklagade Cosby för sexuella övergrepp och våldtäkt . Sextio. Idag berättade en domstol för dem att deras historier - alla 60 - inte spelade någon roll.

Relaterad berättelse

Och ändå finns det på något sätt människor som inte förstår varför offren väljer att inte gå fram eller dela med sig av sina berättelser eller anklagelser. Ändå demoniseras vi om vi avstår från att gå med i en kör av andra överlevande. Ändå tvingas vi titta på politiska talande huvuden som överraskar när offrendotala sina sanningar månader, år, till och med decennier senare, demoniserades våra avsikter och våra motiv ifrågasattes.

Ändå finns det människor som vägrar att erkänna varför några av oss aldrig kommer fram alls.

Dessa överlevande gör allt i hopp om att systemet kommer att göra vad det sällan gör: ge ett offer för sexuella övergrepp rättvisa.



Statistiken om gripande, åtal och fällande av påstådda våldtäktsmän har rekurgiterats ad nauseum. Men för säkerhets skull: Av 1000 våldtäkter , endast 310 rapporteras. Av de rapporterade kommer bara 50 att leda till ett gripande, endast 28 fall kommer att sluta med en grov fällande dom och endast 25 gärningsmän kommer att fängslas. Vi har sett våldtäktsmän få månader i fängelse; deras högskolebadrekord och förmåga att äta en biff värderad över mänskligheten hos sina offer; deras brott definieras som inget mer än 20 minuters handling.

Och ändå har vi sett dem som framträder traumatiseras om och om igen när de uppmanas att detaljerat beskriva vad någon annan gjorde mot dem flera gånger. Att svara på känsliga frågor som bara kan beskrivas som offer-skylla. Att beskriva deras tidigare sexuella historia som om det på något sätt motiverar någonting alls. Ibland är det till och med framför hela världen, med folkvalda - inklusive USA: s president —Hånar dig offentligt som en våg av dödshot tvingar dem att gömma sig .

Och dessa överlevande gör allt i hopp om att rättssystemet kommer att göra vad det sällan gör: ge ett offer för sexuella övergrepp rättvisa.

Det är sedan länge för ett samhälle förankrat i våldtäktskultur att sluta sätta press på offren att komma fram.

Låt oss få en jätte, uppenbart uppenbar sak här klar: verkligheten om vad som hände oss beror inte på huruvida vi kommer fram eller inte, än mindre komma fram på några faux schema som människor anser acceptabla eller kom ihåg tillräckligt för att du inte ska ifrågasätta vår minnen. Oavsett om vi talar det eller inte, är vår sanning vår sanning. Vårt trauma är verkligt. Vår smärta, obestridlig.

Men så är vår styrka och vårt mod. Du bestämde dig för att inte ringa polisen efter den kvällen på college? Du är fortfarande stark. Du berättade aldrig för en vän om den gången du blev våldtagen av din pojkvän? Du är fortfarande modig. Bill Cosby får sin övertygelse upphävd och kan gå fri? De 60 kvinnor som ställde upp är fortfarande offer och överlevande.

Relaterad berättelse

Det är länge sedan ett samhälle som är förankrat i våldtäktskultur att sluta sätta press på offren att komma fram, särskilt om det trycket inkluderar att känslomässigt manipulera oss genom att berätta att våra historier spelar roll. Ja, visst gör de det, men det är inte vad dessa människor menar. De betyder att din berättelse kommer att åstadkomma rättvisa eller så kommer din berättelse att rädda andra kvinnor eller så kommer din historia att sätta honom bakom galler. Och ändå är det så klart inte fallet. Det är sällan.

Våra berättelser spelar roll för att de är våra, vilket betyder att de är våra att berätta när och om vi är redo. Om vi ​​inte är redo, fortsätt nu eller aldrig och på grund av fall som Cosbys - alldeles för många fall att nämna - stödja oss och tro oss och älska oss.

Och om du inte kan göra det? Då är det bara att lämna oss ifred.

Relaterad berättelse